Sota l'esguard dels cingles. Amb la natura a la porta

Information

El conjunt orogràfic del Montsant, declarat Parc Natural, està format per una gran massa de conglomerats que alterna feixes argilenques i gresoses amb espectaculars formacions geomorfològiques de notable excepcionalitat paisatgística i geològica, amb cingles, congostos i barrancs que donen una gran heterogeneitat al relleu.

El nom del massís prové de la important tradició eremítica de l’Edat Mitjana. Fou tan gran el nombre d’ermitans que ocupaven les nombroses coves, que acabaren per santificar el nom del massís. Algunes de les ermites s’han conservat i les podrem visitar a través d’aquesta ruta.

Distància
105.30 km

Comença la ruta!

Iniciem el viatge entrant al Priorat des de Falset. Allí agafem la carretera que porta a Gratallops, poblet que deixarem enrere, fins arribar a la Vilella Baixa.

LA VILELLA BAIXA és un poble molt pintoresc de carrers molt costeruts i racons tan inesperats com el carrer “que no passa”, clar testimoni d’èpoques medievals. També són d’admirar el pont sobre el riu Montsant i la inversemblant alçada de les cases sobre el barranc. Des de la Vilella Baixa es poden fer moltes excursions seguint els senders senyalitzats que ens porten fins al Peu de la Roca, als Montalts, al Pla del Xorrac, als Planets, o a la Figuera. També es pot tenir accés al Montsant pel Grau dels Bous o del Cargol, o el Grau del Coll Empedrat. El camí que baixa a Cabacés és molt bonic, amb trams empedrats, i que passa per l’antiquíssim pont de Cavaloca.

Un cop a CABACÉS, després de visitar el seu retaule gòtic a l’església parroquial, i el museu de pintura Miquel Montagud, podem arribar-nos fins a l’ermita de Sant Roc, ermita característicament construïda sota una balma que li fa de teulada i que trobem en la intimitat del boscatge. Si seguim endavant arribem fins a l’ermita de la Foia, ja al peu mateix del Montsant, en un paratge frondós i sadollat d’aigua. Des d’aquí podem seguir enfilant-nos fins al Montsant passant pel Portell de la Boca de l’Infern, o arribar-nos fins al Racó de l’Estrem. Direcció la Vilella Baixa també podem visitar l’interessant Mas Roger (Mas de Dalt), al qual arribarem després de passar el Coll de Cantacorbs i el Racó de les Pedregoses. Sortint de Cabacés en direcció a la Bisbal de Falset trobem un pont medieval en perfecte estat de conservació.

A LA BISBAL DE FALSET no ens podem oblidar de visitar la Cova de Santa Llúcia, on neix un degotall d’aigua i la gent acudeix a rentar-se els ulls per guarir-se els mals de la vista. La cova va acollir durant la Batalla de l’Ebre un hospital militar. Es poden fer excursions cap a la Cova Emboixa, o la Cova Foradada, i anar a veure les restes dels molins de lliura situats vora el riu Montsant poc abans d’entrar al poble.

A MARGALEF DE MONTSANT no ens podem perdre la visita a l’ermita de Sant Salvador, des de la qual podem accedir al Montsant si pugem fins a La Cogulla, a prop de la qual trobem la Cova del Teix, el Clot del Cirer i el Piló dels Senyalets. Igualment interessant és la visita a la Cova de la Taverna. Des de Margalef podem arribar a Ulldemolins per carretera, o bé caminant pel pas del Fraguerau. Margalef també té el repte de l’escalada pels seus tormos i muntanyes.

Quan arribem a ULLDEMOLINS hem de visitar l’església renaixentista del segle XVI, i l’ermita de la Mare de Déu de Loreto. Amb cotxe o a peu arribem fins a les ermites de Sant Antoni i Santa Magdalena; i només a peu podem arribar-nos al meravellós paratge de recolliment que és el Congost del Fraguerau, on trobem l’ermita romànica de Sant Bartomeu. També té múltiples accessos al Montsant, a través de diversos graus (el de la Carabasseta, el de la Cova del Corb, el del Belart, etc.); un d’ells, el Grau de la Mare de Déu, ens porta directament e l’ermita de la Mare de Déu de Montsant, l’ermita més elevada de tot el massís.

Des d'Ulldemolins anem en direcció CORNUDELLA DE MONTSANT, passant pel petit llogaret d’Albarca. A Cornudellla podem visitar l’església parroquial d’estil renaixentista, obra de Pere Blai, i també ens podem apropar al celler cooperatiu, edifici modernista obra de Cèsar Martinell. Des de l’ermita de Sant Joan del Codolar tenim accés al Montsant pel Grau de Sant Joan, i també hi podem accedir pel Grau del Tomaset. Les excursions que es poden fer per les immediacions del poble són molt variades, i fins i tot ens podem arribar fins la inexpugnable Siurana.

A SIURANA són d’interès la seva església romànica de Santa Maria i les restes del castell àrab, així com els seus llegendaris cingles. Les característiques del relleu de Siurana fan que sigui un centre d’escalada de fama internacional, amb més de 1.000 vies repartides pels seus cingles.

Després anirem en direcció a LA MORERA DE MONTSANT. Antic poble d’origen sarraí sota els cingles de la serra Major de Montsant. Conserva una portalada romànica a l’església parroquial. Els accessos al Montsant des de la Morera són impressionants i fins i tot divertits, com el pas pel Grau dels Barrots; d’altres graus són el Grau del Carabassal, el del Carrasclet, el de l’Agnet, els de l’Espinós, el de la Grallera, el de Safores, etc. Podem arribar caminant fins la Cartoixa d'Escaladei tot seguint el GR 171 o bé agafar la carretera que ens durà fins al mateix llogaret de Scala Dei.

El poblet d'ESCALADEI, antiga conreria del monastir, fou en el temps dels cartoixans la seu dels negocis de la casa. Des d'aquí, el germà conrer dirigia els treballadors, monjos o no, que tenien cura de cellers, ramats i conreus diversos. El Monsant oferia als monjos de la Cartoixa una font inesgotable de plantes remeieres que ells dispensaven a visitants o a la gent de la comarca que ho requerien. Les ruïnes de la cartoixa de Scala Dei són ara un monument que pertany al Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya. Des de la Cartoixa hom pot accedir al Montsant seguint el GR 171 pel Grau de l'Escletxa.

El nostre recorregut acaba a LA VILELLA ALTA és un petit poblet encibellat dalt d’un turó molt a prop de la serra de Montsant (vessant meridional). Des d’aquí podem accedir als Montalts pel Grau de la Vilella o pel Grau del Pi; també hi ha altres excursions que ens poden dur fins a Torroja, o també fins a l’ermita de Consolació a Gratallops. Abans de marxar podem visirat l’església parroquial, que guarda un retaule del 1700.